Λάρυγγας

Ο λάρυγγας είναι όργανο του αναπνευστικού συστήματος και βρίσκεται στη συνέχεια του φάρυγγα. Βρίσκεται ακριβώς στο κέντρο του τραχήλου, στην πίσω πλευρά του λεγόμενου μήλου του Αδάμ. Ο λάρυγγας βοηθά στην παραγωγή της φωνής λόγω των φωνητικών χορδών που περιλαμβάνει καθώς επίσης και στην προστασία των πνευμόνων από την εισρόφηση κατά την κατάποση.

Λάρυγγας : Ανατομία

Ο λάρυγγας αποτελείται από χόνδρους, συνδέσμους και μύες. Οι χόνδροι διακρίνονται σε κερατοειδείς, αρυταινοειδείς, σησαμοειδείς, κρικοειδή, θυρεοειδή και επιγλωττίδα. Οι χόνδροι  αυτοί, συνδέονται μεταξύ τους με μύες και συνδέσμους. Ο λάρυγγας περικλείει τις φωνητικές χορδές.

Λάρυγγας : Ποιες είναι οι λειτουργίες του;

Οι λειτουργίες του λάρυγγα είναι οι ακόλουθες :

  • Αναπνευστική, διότι συμμετέχει στην λειτουργία της αναπνοής. Ουσιαστικά είναι το όργανο διά μέσω του οποίου περνά ο αέρας για να φτάσει στους πνεύμονες.
  • Προστατευτική, γιατί βοηθά στο να προστατεύεται η κατώτερη αναπνευστική οδός από την εισρόφηση τροφών ή υγρών.
  • Φωνητική, ο λάρυγγας, μεσω των φωνητικών χορδών, παράγει τη βασική φώνηση, η οποία μέσω του φάρυγγα,της στοματικής και ρινικής κοιλότητας μετατρέπεται σε ομιλία.

Λάρυγγας : Ποια είναι τα συμπτώματα που δηλώνουν διαταραχή στη λειτουργία του;

Τα συνήθη συμπτώματα που δηλώνουν πως υπάρχει κάποια διαταραχή στην ομαλή λειτουργία του λάρυγγα ήσσονος ή μείζονος σημασίας είναι τα ακόλουθα:

  • δυσκολία κατά την κατάποση
  • βραχνάδα στη φωνή
  • επίμονος μη παραγωγικός βήχας
  • αδυναμία για ομιλία
  • αίσθηση ύπαρξης “κόμπου” στο λαιμό
  • αίσθηση πόνου κατά τη διάρκεια της ομιλίας
  • δύσπνοια
  • κακοσμία
  • αιμόπτυση (σε προχωρημένα στάδια κακοήθειας)

Λάρυγγας : Ποιες είναι οι κυριότερες φλεγμονές;

Οι φλεγμονές που αφορούν το λάρυγγα ονομάζονται λαρυγγίτιδες και χαρακτηρίζονται ως οξείες ή χρόνιες ανάλογα με τα συμπτώματα που παρουσιάζουν και το χρονικό διάστημα που διαρκούν.

Οξείες

  • Οξεία λαρυγγίτιδα: αφορά όλες τις ηλικιακές ομάδες. Είναι κυρίως οφειλόμενη σε ιούς που προσβάλλουν το ανώτερο αναπνευστικό σύστημα.
  • Οξεία επιγλωττίτιδα: αφορά κυρίως παιδιά. Προέρχεται από το βακτήριο Hemophilus influenzae Β. Χαρακτηριστικό γνώρισμά της είναι το οίδημα της επιγλωττίδας. Οι ασθενείς εμφανίζουν δύσπνοια, συριγμό κατά την αναπνοή και σιελόρροια.
  • Λαρυγγοτραχειοβρογχίτιδα: είναι κυρίως ιογενούς αιτιολογίας ενώ φορά συνήθως μικρά παιδιά. Τα συμπτώματα της περιλαμβάνουν ήπια ρινίτιδα, βήχα ή και πυρετό με βράγχος φωνής έως και υλακώδη βήχα με έναν ήχο «σφυρίγματος» κατά την εισπνοή (εισπνευστικός σιγμός). Σε βαρύτερες περιπτώσεις εμφανίζεται αναπνευστική δυσχέρεια με κυάνωση.

Χρόνιες

Οι χρόνιες λαρυγγίτιδες διαρκούν περισσότερο από 3 εβδομάδες.

Οι παράγοντες που ευνοούν την εμφάνισή τους είναι :

  • η υπερβολική κατανάλωση αλκοόλ
  • η κακή χρήση της φωνής
  • το υπερβολικό κάπνισμα
  • η γαστροεισοφαγική παλινδρόμηση
  • η έκθεση σε σκόνη ή εισπνεόμενες χημικές ουσίες

Οι ασθενείς συνήθως παρουσιάζουν βραχνάδα και έντονο λαρυγγικό βήχα.

Λάρυγγας και κακώσεις

Με τον όρο κακώσεις του λάρυγγα εννοούμε τους τραυματισμούς  που μπορεί να υποστεί. Οι τραυματισμοί διακρίνονται σε κλειστούς και ανοιχτούς.

Κλειστοί τραυματισμοί: μπορεί να προκύψουν μετά από στραγγαλισμό, μετά από χτύπημα με αμβλύ αντικείμενο ή μετά από διασωλήνωση.

Ανοιχτοί τραυματισμοί: προκύπτουν συνήθως με αιχμηρά όργανα ή σφαίρες και στην πλειοψηφία των περιπτώσεων είναι απειλητικοί για την ζωή.

Άλλες κακώσεις που μπορούν να προκληθούν είναι τα εγκαύματα είτε εξ’ αιτίας κατάποσης καυστικών ουσιών είτε λόγω εισπνοής ερεθιστικών, τοξικών αερίων.

Λάρυγγας και νευρολογικές παθήσεις

Οι νευρολογικές παθήσεις του λάρυγγα διακρίνονται σε κινητικές και αισθητικές.

  • Λάρυγγας και κινητικές διαταραχές

Οι κινητικές διαταραχές μπορεί να είναι περιφερικές ή κεντρικές.

Οι κεντρικές προκαλούν βλάβη στη μία ή και στις δύο φωνητικές χορδές λόγω κάποιας εγκεφαλικής βλάβης.

Οι περιφερικές οφείλονται σε βλάβη του άνω ή κάτω λαρυγγικού νεύρου ή και των δύο. Συνήθως προκύπτουν λόγω τραύματος ύστερα από αφαίρεση του θυρεοειδούς αδένα ή λόγω όγκων στο φάρυγγα, στον οισοφάγο κτλ.

  • Λάρυγγας και αισθητικές διαταραχές

Οι αισθητικές διαταραχές μπορεί να είναι μονόπλευρες ή αμφίπλευρες. Μπορεί να προκύψουν ύστερα από εγκεφαλικό επεισόδιο, σε άτομα που πάσχουν από το σύνδρομο Guillain – Barre, σε σκλήρυνση κατά πλάκας κ.α.

Λάρυγγας και καλοήθεις παθήσεις

Στις καλοήθεις παθήσεις που αφορούν το λάρυγγα συγκαταλέγονται:

  • ο πολύποδας στις φωνητικές χορδές
  • το οίδημα Reinke
  • τα οζίδια στις φωνητικές χορδές
  • οι κύστεις φωνητικών χορδών

Η συνήθης αντιμετώπιση για όλες τις καλοήθεις παθήσεις του λάρυγγα είναι η χειρουργική επέμβαση.

Λάρυγγας και κακοήθεια

Ο καρκίνος του λάρυγγα είναι ο πιο συχνός καρκίνος κεφαλής και τραχήλου και αφορά σε μεγαλύτερο ποσοστό τους άνδρες από ότι τις γυναίκες. Οι κακοήθειες του λάρυγγα κατά κύριο λόγο οφείλονται στο κάπνισμα και στην κατάχρηση αλκοόλ, μπορεί να αφορούν από ήπιες δυσπλασίες έως και βαριές περιπτώσεις με χαμηλά ποσοστά επιβίωσης. Στην πλειοψηφία όμως των περιπτώσεων ο καρκίνος του λάρυγγα εάν διαγνωσθεί σε αρχικό στάδιο  είναι ιάσιμος. Σε κάθε περίπτωση όμως είναι πολύ σημαντικό κάθε βραχνάδα που επιμένει άνω των 3 εβδομάδων να διερευνάται από ωτορινολαρυγγολόγο με λαρυγγοσκόπηση.

Λάρυγγας : Με ποιον τρόπο γίνεται η διάγνωση της κακοήθειας;

Η διάγνωση γίνεται μέσω της εκτίμησης των κλινικών συμπτωμάτων και της ενδοσκόπησης του λάρυγγα. Στη συνέχεια ο ΩΡΛ λαμβάνει δείγμα από την περιοχή  που έχει υποστεί βλάβη για περαιτέρω εξέταση (βιοψία). Σε ορισμένες περιπτώσεις ίσως χρειαστεί να υποβληθεί ο ασθενής σε αξονική ή μαγνητική τομογραφία.

Λάρυγγας : Πώς αντιμετωπίζεται η κακοήθεια;

 Εφόσον ο καρκίνος του λάρυγγα διαγνωσθεί σε πρώιμο στάδιο, έχει πολύ καλή πρόγνωση και δεν είναι μεταστατικός. Η θεραπευτική πρακτική σε αυτή την περίπτωση έγκειται στη διατήρηση του λάρυγγα και της ποιότητας της φωνής.

Εάν ο καρκίνος διαγνωσθεί σε πιο προχωρημένο στάδιο, τότε ίσως χρειαστεί μερική ή ολική λαρυγγεκτομή σε συνδυασμό με χημειοθεραπεία και ακτινοβολία.